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Pourquoi les chats ronronnent-ils?

Pourquoi les chats ronronnent-ils?

Pourquoi les chats ronronnent

Lorsque votre chat grimpe sur vos genoux, replie ses pattes sous lui et commence à ronronner, tout va bien dans son monde. C'est l'une des choses que nous aimons chez nos chats; ce sentiment de contentement qu'ils partagent avec nous. Lorsque les chats deviennent de doux paquets ronronnants de fourrure chaude et rassurante, nous nous sentons plus calmes et plus paisibles nous-mêmes. Nous n'entendons pas toujours le ronronnement - un doux grondement vibrant - mais nous pouvons le sentir. Mais pourquoi les chats ronronnent-ils? Et qu'est-ce qui produit ce son caractéristique?

Selon le vétérinaire Bruce Fogle, auteur de L'esprit du chat, la fonction originelle du ronronnement était de permettre à un chaton de communiquer avec sa mère que tout allait bien. Un chaton est capable de ronronner dès le deuxième jour de la vie, et bien qu'il ne puisse pas miauler et allaiter en même temps, il peut ronronner et allaiter. Et la mère chat ronronne souvent, probablement pour rassurer le minou.

Il existe de nombreuses théories pour expliquer comment le ronronnement est généré. Une étude a déterminé que le ronronnement implique l'activation des nerfs dans la boîte vocale. Ces signaux nerveux provoquent des vibrations des cordes vocales tandis que le diaphragme sert de pompe à piston, poussant l'air dans et hors des cordes vibrantes, créant ainsi un bourdonnement musical. Vétérinaire Neils C. Pederson, auteur de Élevage félin, estime que le ronronnement est initié à l'intérieur du système nerveux central et est un acte volontaire. En d'autres termes, les chats ne ronronnent que lorsqu'ils le souhaitent.

Le ronronnement fait partie intégrante du système de communication félin et se produit pour diverses raisons. Il est classé dans le groupe «vocalisation de murmure», qui implique des sons produits par un chat alors que la bouche est fermée. En plus de ronronner, ce groupe de sons comprend des grognements, des appels et des murmures de reconnaissance. Les chats domestiques et certains chats sauvages, comme les pumas et les lions de montagne (presque tous les gros chats qui ne peuvent pas rugir), sont tous capables de ronronner.

À mesure que le chat mûrit, la signification du ronronnement change. Certains chats ronronnent pour indiquer le contentement ou le plaisir, mais les chats très effrayés et les chats gravement malades ronronnent également, tout comme les femelles pendant qu'elles livrent leurs chatons. Il n'est pas rare que les chats ronronnent à l'approche de la mort. Ce ronronnement final peut indiquer un état d'anxiété ou peut-être d'euphorie, états qui ont également été décrits chez des personnes en phase terminale.

Les comportementalistes animaux croient que lorsque les chats ronronnent dans des circonstances stressantes, ils se rassurent ou se réconfortent, tout comme les humains peuvent chanter pour eux-mêmes ou fredonner lorsqu'ils sont nerveux. Les chats effrayés peuvent ronronner pour communiquer leur soumission ou leurs intentions non agressives. Un chat sauvage peut ronronner pour signaler qu'il n'attaquera pas et que les autres chats n'ont pas besoin de se sentir menacés. Les chats plus âgés peuvent ronronner lorsqu'ils jouent ou approchent d'autres chats, signalant qu'ils sont amicaux et veulent se rapprocher.

Une théorie plus récente sur le ronronnement est qu'elle est causée par la libération de substances de type morphine (endorphines) de la nature dans le cerveau. Étant donné que les endorphines sont libérées dans des circonstances de douleur et de plaisir, cela expliquerait l'expression apparemment ambiguë du ronronnement. Cette théorie rejoint le raisonnement de Pederson, selon lequel le ronronnement est initié dans le cerveau et est également compatible avec les explications plus mécaniques du ronronnement, car les endorphines activent l'un des principaux systèmes d'action du cerveau (la pensée est donc traduite en mouvement). Quelle que soit l'explication du ronronnement, elle semble indiquer le contentement des chats et est associée à une amélioration de leur affect en période de stress. Le ronronnement est l'une des qualités les plus attachantes des chats.

J'espère que cela vous donnera plus d'informations sur les raisons du ronronnement des chats.